Fer Francés: ‘Manuel León es el primer penitente de su obra’

Aunque está terminando una doble licenciatura en Historia de Arte y Dirección de museos y galerías en Londres, Fer Francés ya ha colaborado con galerías internacionales como la David Zwirner (Londres), la Tim van Laere (Amberes) o la XL Gallery (Moscú). Actualmente puede visitarse una exposición colectiva comisariada por él en ElButrón (Sevilla) o la primera muestra en solitario en Málaga del sevillano Manuel León, En el vicio y la virtud. Sobre ella hemos estado hablando.

¿Hace mucho que conocía la obra de Manuel León? ¿Qué es lo que le lleva a plantear esta exposición?
La verdad es que la nuestra es una relación más o menos reciente. Hace un año y medio comisarié un proyecto en la Poligono Gallery. Desde entonces he tenido un trato muy cercano tanto a él como a su obra. Creo que ha sido una especie de “ciclo vital” ya que, tras exponer su trabajo en dos colectivas, tocaba comisariarle una individual. Posiblemente lo que me llevara a plantearle trabajar juntos en este proyecto fue la posibilidad de poder fomentar una faceta artística suya aún por explotar. Cuando lo conocí -y hasta los trabajos que ha elaborado más recientemente para esta exposición-, la serie de los penitentes era en formato reducido y con un lenguaje más anecdótico que funcionaba como dibujos divertidos en los que el artista planteaba sus dudas sobre la sociedad actual usando personajes sin identidad, encapuchados.

Fer Francés y Manuel León

Fer Francés y Manuel León

El artista afirma que el nombre de la exposición surge a raíz de las conversaciones que ambos han mantenido. ¿Qué significa para usted ese título? ¿Por qué ‘En el vicio y la virtud’?
En el vicio y la virtud retrata perfectamente no sólo la exposición sino todo el momento actual, un momento de duda social, de replanteamiento de un sistema que parece que da sus últimos coletazos… En la vida todos nos regimos por una serie de límites morales y las dudas que éstos nos suponen son precisamente los temas sobre los que reflexiona nuestro proyecto. Hoy en día resulta demasiado inocente pensar que se puede vivir como un santo.

Francés y las 'Penitencias' de Manuel León

Francés y las ‘Penitencias’ de Manuel León

El pintor utiliza las caras tapadas de los penitentes como una herramienta que posibilita la identificación del espectador con la obra. ¿Qué significan para usted?

Más que identificar al espectador por medio de los antifaces, a través de ellos descubro todo sobre lo que el artista intenta reflexionar, la posibilidad que le otorga usar el capirote para demostrar sus planteamientos sociales y éticos… Muchas veces hemos reflexionado juntos y nos hemos dado cuenta de que las dudas son compartidas. También siento que el artista en muchas ocasiones se siente retratado en sus propios personajes, a modo de espejo mágico, Manuel es el primer penitente de su obra.

Las piezas de ‘En el vicio…’ cuentan con una importante carga de diversas simbologías frente a los títulos de las mismas, que gozan de una potente fuerza textual. ¿Provocación, controversia o simple honestidad del artista para con su tiempo?
Manuel León disfruta sembrando el camino de las baldosas amarillas: el espectador se enfrenta a su obra y crea sus propios significados, para Manuel la realidad no se copia, se revela. Al leer algunos de sus títulos todo lo que dimos por sentado vuelve a hacernos reflexionar sobre lo que hemos visto. Los antifaces, más que ocultar identidades, retratan distintas individualidades dentro de la imagen. La conexión texto-imagen es solo otra escapatoria.

Aunque cuentan con una dilatada experiencia, tanto Manuel León como usted
son muy jóvenes. En un sector como el de la creación en el que la edad parece ser también un grado, ¿cómo se trata a los creadores y gestores jóvenes?

Personalmente pienso que suelo tener un trato especial. El hecho de haber crecido visitando estudios, galerías y museos y de que mis padres se dediquen profesionalmente al arte, me ha facilitado conocer a gente que se dedica a esto, así que he de decir que me siento muy agraciado e ilusionado. No toda la gente de mi edad puede tener la oportunidad de demostrar su valía. En general creo que es muy difícil para una persona joven empezar una carrera ya sea en el ámbito de las artes visuales como en cualquier otro, pero estoy seguro de que hay mucha gente muy preparada y con ganas de trabajar. Una de las virtudes que en mi opinión posee el arte es que puede ser un vicio para todas las edades.

Francés junto a 'Santa María de mass media'

Francés junto a ‘Santa María de mass media’

En el vicio y la virtud podrá visitarse en la Galería Javier Marín (Calle Duquesa de Parcent, Málaga) del 31 de enero al 30 de marzo en horario de 11:00 a 14:00 y de 17:30 a 20:00 de lunes a viernes; sábados, por la mañana.

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‘Me sirvo de los miedos que todos manejamos’

Manuel León (Sevilla, 1977) inaugura el 31 de enero en la galería malagueña Javier Marín la exposición En el vicio y la virtud, una amplia muestra comisariada por Fer Francés en la que el pintor retoma las acuarelas y las llena de penitentes para abordar cuestiones que están ocurriendo ahora… O que siempre han ocurrido. Puede visitarse hasta el 30 de marzo.

Manuel León en su estudio de Villanueva del Ariscal

Manuel León en su estudio de Villanueva del Ariscal

¿Qué significa En el vicio y la virtud? ¿De dónde viene?
El titulo de esta muestra se genera a partir de las conversaciones con el comisario de la misma, Fer Francés. Es un intento de contener en una sola frase musical toda una serie de reflexiones sobre el mundo que nos ha tocado vivir, lo bueno y lo malo, lo que nos gusta y lo que no nos gusta de él. Como se puede ver en mi obra, siempre me interesaron la vida de los santos y los héroes -cargadas supuestamente de grandes logros y moralmente intachables-. De pequeño -como todo el mundo, supongo- yo quería ser uno de ellos y, si tenía superpoderes, pues mucho mejor. Quizás fue eso lo que me llevó a convertirme en pintor. Ahora me temo que las barreras morales entre lo bueno y lo malo se me disuelven en la cabeza, qué es conveniente y qué no… El famoso camino de la verdad me parece mas bien un “circuito americano”. Es imposible pretender parecerse a un santo y pagar el alquiler todos los meses, no puede ser tan simple.

Los títulos de los cuadros, los símbolos que aparecen en ellos… no sólo están cargados semánticamente, sino que también lo están política, económica e históricamente. ¿Por qué?

Los títulos pretenden abrir el significado de las imágenes. Pero, ¡ojo! no se trata de aclararlos sino de añadir otras vías para entender lo que se ve. Además, creo que aportan un poco de humor a algo que me ha costado tanto trabajo ejecutar y por lo tanto me alivian de alguna forma. En cuanto a la simbología, cómo diría uno de mis grandes héroes, El Chavo del 8, “fue sin querer queriendo”… A veces ni yo mismo sé por qué utilizo un cambio de escala o algún objeto, otras veces son trucos de pintor.

La monarquía, para Manuel León, 'Ya no hace falta'

La monarquía, para Manuel León, ‘Ya no hace falta’

¿Cree que el artista tiene una responsabilidad para con su tiempo?

Obviamente no sólo los artistas tienen una responsabilidad para con sus contemporáneos. Todos la tenemos, todos somos el mundo. Si yo hablo de la especulación y no soy coherente a la hora de cobrar por mi trabajo… ¡pues vaya mierda! Aunque es cierto que adoro la Historia en general y la Historia del Arte es uno de mis vicios, por lo que es inevitable su presencia en mi obra.

Continuamente hace referencias a otros países, otros continentes…                             

Será porque tengo unas ganas de viajar tremendas o porque odio los nacionalismos y las chorradas del tipo “embiste la bandera”.

'Dick Cheney o El hombre que hizo todas las cruces'

‘Dick Cheney o El hombre que hizo todas las cruces’

El que haya tantas referencias a un momento histórico en la pintura Holandesa es una casualidad. También utilizo recursos franceses, alemanes o mesoamericanos. Sin embargo es cierto que hay una cuestión que me llamaba mucho la atención y es que el primer crack bursátil se dio en Holanda ya que eran grandes comerciantes y eso influyó muchísimo en la manera de presentar y representarse en imágenes.

 

¿Las referencias cofrades son tales? ¿Tanta es la influencia o es que favorece un metadiscurso?

Al principio sí lo fueron, pero siempre desde el capillismo pues yo había pertenecido a ese mundo –y puede que de algún modo u otro lo siga haciendo-. Más tarde me di cuenta de que el uso de los capirotes y la cara tapada como recurso hacía que cualquiera pudiese identificarse a sí mismo con lo que se le presentaba delante. Me sirvo de los miedos que todos manejamos.

La mujer en “El vicio y la virtud”. ¿Podemos hablar de la mujer en la obra de Manuel León?
Claro que sí: ya sea de virgen o de puta, siempre es protagonista. El género es una idea que me atrapa, intento comprenderlo y gasto muchas horas en pensar sobre el tema… Creo no ser machista -o al menos no conscientemente- y me estrujo la cabeza con este pensamiento. Me jode muchísimo que la diferencia se interprete como debilidad e intento  aclarármelo mediante la ejecución de estas imágenes.

'Bukkake a Europa', un cuadro de género en el que La Celestina de Fernando de Rojas vende a una mujer

‘Bukkake a Europa’, un cuadro de género en el que La Celestina de Fernando de Rojas vende a una mujer

En el vicio y la virtud podrá visitarse en la Galería Javier Marín (Calle Duquesa de Parcent, Málaga) del 31 de enero al 30 de marzo en horario de 11:00 a 14:00 y de 17:30 a 20:00 de lunes a viernes; sábados, por la mañana.